Story of an Occupation

| November 22, 2019


On October 16, there were 11 of us to walk up to Ontario Premier Doug Ford’s constituency office in Etobicoke. Since his arrival to power 17 months ago, two workers have lost their lives in the same commercial bakery located a mere six minute drive from Ford’s office.


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Story of an occupation

On October 16, there were 11 of us to walk up to Ontario Premier Doug Ford’s constituency office in Etobicoke. Since his arrival to power 17 months ago, two workers have lost their lives in the same commercial bakery located a mere six minute drive from Ford’s office.

To fill their labour needs, Fiera Foods hires a majority of workers through temporary agencies. The company is thus liberated from many obligations that employers normally have towards their salaried employees. Fiera Foods has doubtful and frankly scandalous practices: five workers have lost their lives in one of their association factories over revent memory.

The question must be asked: how can someone die, in 2019, in a factory that makes croissant and cookie dough?

There were 11 of us, on that day, walking up to the Premier’s office with flower and chocolates for the office staff.

Our demand was simple. We were asking Premier Ford to apply a law that has already been adopted and would make employers financially liable for death or injury to temporary agency workers. All that is needed is a signature on behalf of the Premier to enact this law that would save lives.

We arrived at Ford’s office to ask him to recognize the urgency and the seriousness of the situation, and to do /something/. And since we have been witness to two deaths in the same workplace since the start of his mandate, we refused to leave.

It is unimaginable to wake up, one morning in a near future, and to read yet another new article about the death of a sixth worker at Fiera Foods.

It is unacceptable that Doug Ford’s government has a solution sitting on its desk - one that would help save lives - and instead chooses inaction.

It is inconceivable that thousands of temporary agency workers in the Greater Toronto Area are not only worried about job security, their ability to make ends meet, but that they must also worry about coming home at night after a day’s work.

I encourage you to read Sara Mojtehedzadeh’s reporting in the Toronto star on the working conditions of temporary agency workers. You should also read the story of Enrico Miranda, the fifth worker to be killed at Fiera Foods.

  • “Worker advocates occupied Ford’s Etobicoke constituency office all afternoon, demanding stronger protections for temporary help agency workers, after an accident at North York industrial bakery Fiera Foods claimed the life of a 57-year-old father of two.”
  • I went undercover in a Toronto factory where a temp worker died. Here’s what I found. | Sara Mojtehedzadeh
  • Cuts kill workers - Sign the Petition
  • The occupation is over, but the fight continues

Update: Fiera Foods CEO Boris Serebryany seemed insulted by our outrage in response to the multiple deaths in his factories. On November 3, he penned a letter in the Toronto Star in which he defended his company to have acted according to the laws in place. Instead of acknowledging the weakness of the laws, and to make a statement in support of stronger protections for temporary agency workers, this CEO adds insult to injury.

Chronique d’une occupation

Le 16 octobre, nous étions 11 personnes à se présenter au bureau de circonscription du Premier Ministre de l’Ontario Doug Ford à Etobicoke. Depuis son arrivée au pouvoir il y a 17 mois, deux travailleurs ont perdu la vie dans la même boulangerie commerciale située à six minutes du bureau de Monsieur Ford.

Pour remplir ses besoins de main-d’œuvre, Fiera Foods emploie une majorité de travailleurs par l’entremise d’agences temporaires. L’entreprise se libère ainsi des obligations qu’ont généralement les employeurs à l’endroit de leurs salariés. Fiera Foods a des pratiques douteuses et franchement scandaleuses: ils sont cinq employés à avoir perdu la vie dans cette usine ou dans une usine associée.

La question se pose: comment se fait-il que quelqu’un puisse perdre la vie, en 2019, dans une usine qui fabrique des croissants et de la pâte de biscuit?

Nous étions 11, donc, à nous présenter au bureau de Monsieur le Premier Ministre, avec des fleurs et des chocolats pour les employés du bureau.

La demande était fort simple. Nous demandions à Monsieur Ford d’appliquer une loi déjà adoptée qui forcerait les compagnies à porter la responsabilité financière pour les accidents en milieux de travail causant des blessures (ou la mort) aux travailleurs d’agences temporaires. Il ne s’agit que d’une signature de la part du Premier Ministre pour mettre en œuvre cette loi qui permettrait de sauver des vies.

Nous sommes arrivés au bureau de M. Ford en lui demandant de reconnaître l’urgence et le sérieux de la situation et de faire quelque chose. Et comme nous avons témoigné de deux décès dans le même milieu de travail depuis le début du mandat du premier ministre, nous avons refusé de partir.

Il est inimaginable de se réveiller, un matin, dans un avenir rapproché, et de lire encore un autre reportage sur la mort d’un sixième travailleur dans cette usine.

Il est inacceptable que le gouvernement de Doug Ford a devant lui une solution partielle qui pourrait sauver des vies, et décide plutôt l’inaction.

Il est inconcevable que des milliers de travailleurs temporaires dans le grand Toronto ne s’inquiètent non seulement de la sécurité de leur emploi, de leur capacité à joindre les deux bouts, mais qu’il doivent aussi se demander s’ils rentreront chez eux après leur journée de travail.

Je vous encourage à lire les reportages de Sara Mojtehedzadeh au Toronto Star sur les conditions de travail pour les travailleurs d’agences temporaires. Lisez aussi l’histoire d’Enrico Miranda, le cinquième travailleur de Fiera Foods qui a perdu la vie au mois de septembre.

  • “Worker advocates occupied Ford’s Etobicoke constituency office all afternoon, demanding stronger protections for temporary help agency workers, after an accident at North York industrial bakery Fiera Foods claimed the life of a 57-year-old father of two.”
  • I went undercover in a Toronto factory where a temp worker died. Here’s what I found. | Sara Mojtehedzadeh
  • Cuts kill workers - Sign the Petition
  • The occupation is over, but the fight continues

Mise à jour: Le PDG de la compagnie Fiera Foods, Boris Serebryany, a semblé insulté qu’on s’insurge face aux multiples décès de travailleurs perpétués dans ses usines. Le 3 novembre, il signait une lettre au Toronto Star dans laquelle il défendait sa compagnie d’avoir agit en bonne et due forme, selon les obligations légales. Au lieu de se prononcer pour des lois plus forte en faveur de la vie des travailleurs d’agences temporaires, ce PDG récidive et tourne le couteau dans la plaie.

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